Durante el transcurso de la historia de la minería, ha habido grandes avances en la forma de extraer los materiales de la tierra. Los equipos compactos para trabajo pesado han incrementado su eficiencia y rentabilidad, además de ayudar a reducir el desperdicio y el uso de sustancias químicas peligrosas. La minería del estaño se remonta a la edad de bronce cuando se usaba en una aleación de cobre-estaño para formar un material que se conocía como bronce. Desde entonces, la industria ha recorrido un largo camino para desarrollar el proceso de minería de estaño actual y alcanzar los niveles de producción que tenemos en la actualidad.

 

minería y procesamiento de estaño

Los aspectos básicos de la minería y el procesamiento de estaño

Desde la crema dental hasta los vidrios de las ventanas y los cables, el estaño sigue siendo un material importante en nuestro mundo. Los usos pasados y presentes son una clara demostración de la importancia del proceso de minería del estaño.

 

¿Para qué se usa el estaño?

 

Usos en el pasado

  • Estañado
  • Hojalata
  • Tubos de estaño colapsables
  • Armamento

 

Usos en la actualidad

  • Tubos de órgano
  • Producción de vidrios para ventanas
  • Aleado para la producción de bronce y peltre
  • Soldadura
  • Cable súperconductivo
  • Recubrimientos conductores de electricidad para parabrisas libres de escarcha e iluminación por paneles

 

Los compuestos del estaño se encuentran en:

  • Electrónica
  • Cemento
  • Vidrio especializado
  • Retardantes para incendios
  • Plásticos
  • Utensilios para hornear
  • Agentes colorantes para recubrimientos y cerámica

 

¿Dónde se encuentra el estaño?

La casiterita mineral de estaño se encuentra principalmente en los países del Sudeste Asiático, como Malasia, Tailandia e Indonesia, y otros países como Bolivia y Nigeria. La mina boliviana de estaño de Huanuni fue descubierta por accidente y fue una de las minas subterráneas de estaño más grandes del mundo desde finales de la década de 1940 hasta finales del siglo XX. Hasta hoy, miles de mineros bolivianos descienden todos los días hasta el subsuelo. Aunque las mencionadas fuentes de minería de estaño también son los principales productores de este metal, otros países también producen estaño a menor escala debido a los depósitos que se encuentran en Australia, Canadá, Inglaterra, España y Japón.

 

Proceso de minería del estaño

El estaño se extrae calcinando casiterita mineral con carbón en un horno a aproximadamente 2500 grados Fahrenheit. El paso siguiente supone la lixiviación con soluciones ácidas o acuosas para eliminar las impurezas. La separación electrostática o magnética ayuda a eliminar las impurezas de metales pesados. Frente a los procesos que se utilizaban en el pasado, la tecnología avanzada actual permite a la industria producir 10 veces más estaño. La innovación de los equipos vibratorios de General Kinematics la ha convertido en un líder en la producción de equipos para minería durante más de 45 años. Una gran cantidad de los innumerables retos que deben afrontar los mineros se puede resolver utilizando equipos vibratorios de calidad superior. Con un registro comprobado en 35 países, General Kinematics deja su propia marca en el futuro de la minería de estaño.

 

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